「子犬の飼い方」「よくある病気や症状」「犬のことがよくわかるコラム」の3つについて情報をお届けします。子犬と上手に暮らすヒントが見つかれば、楽しい毎日を過ごせますよ!

『いいこで待っていられるよ♪』子犬にお留守番を覚えさせる効果的な方法

■子犬に留守番を覚えさせましょう■

ユキ
ねぇミカちゃん、教えてほしいことがあるんだ

ミカ
なんでしょう?

ユキ
仕事中はモモ(ユキの愛犬)を留守番させてるんだけどさ、
帰宅したらいつも部屋が荒らされてるから困ってて……

ミカ
なるほど、子犬に留守番をさせるなら訓練が必要なんですよ

■留守番の訓練を始める前に■

★あると良いもの★

飼い主さんの匂いが付いたものを置いていってあげると、子犬はとても安心します。
服やタオルといった柔らかいものは子犬が身を寄せて寝られるため、おすすめです。

犬用おもちゃ、特にお気に入りのおもちゃがあるなら子犬の手に届く場所に置いていきます。
留守番中に夢中になって遊んで、疲れてそのまま寝ていてくれるのがベストでしょう。

ユキ
仕事の日は朝から留守番させるから、パジャマとかを置いていくよ
あとお気に入りのおもちゃも

ミカ
それなら大丈夫でしょう。では訓練のやり方をお教えしますね

■留守番の訓練方法■

★子犬の視界から消える★

ドアを閉めてまた開ける、というのを繰り返す方法です。
ドアの開け閉めをする間隔は数秒程度から始めましょう。
その後徐々に時間を延ばします(30秒・1分・3分・5分・10分・30分……)。

飼い主さんがいない時間に慣れさせる、というのが目的です。

ユキ
なるほど、よく考えられてるなぁ

ミカ
飼い主さんがいない時間に慣れてきたら、いよいよ実践です

■実際に留守番をさせてみましょう■

子犬の留守番

★留守番をさせるときに必要なもの・こと★

・十分な飲み水
・トイレシートを新品のものに替える
・壊されると困るもの・子犬にとって危険なものは高い場所へ移動させる
・エアコンで22度~26度程度の室温を維持
 ※子犬は体温調節がうまくできないので特に
・テレビやラジオをつけておいて、飼い主さんがいるときと近い環境を作る
・時間帯によっては電気もつけておく

また、ごはんは事前に普段どおりの量を食べさせておきましょう。
途中で食べてくれることを願ってごはんを置いていくのはNGです。

犬はあればあるだけごはんを食べてしまう習性があります。
「途中でお腹が空いたら食べてくれるかも」
と思ってごはんを置いていっても、実はすぐに全部食べてしまうことが多いんですよ。

決まった時間にごはんを食べてほしい場合は、
タイマー機能で自動的にごはんを出してくれる自動給餌器の購入を検討しても良いでしょう。

ミカ
最後の2つ、特に電気をつけておくかは意見が分かれるところです

ユキ
つけてたほうが安心できる感じがするけど

ミカ
『犬は暗い部屋でも問題なく周りが見えるから大丈夫だ』という意見と、
『暗い部屋のなかで一人留守番させるのがかわいそうだ』という意見です

★家を出るときの注意点★

「ごめんね、いいこでお留守番しててね」と、謝るように話しかけていくのはNGです。
留守番前にちょっと悲しそうな声で話しかけられる、それが習慣化してしまうと
子犬は「この話し方のときは良くないことがある」と覚えてしまい、不安にさせてしまいます。

「じゃあ行ってくるね!」のように、明るく元気良く出かけたほうが子犬は安心します。

ユキ
私いつもごめんねって言いながらお留守番させてた……

ミカ
早いうちに軌道修正してあげましょうね

★留守番を終えたあとの注意点★

子犬が留守番を終えたら

あなたが帰宅すると、子犬は喜びのあまり『飛びついてくる』『吠える』などをするでしょう。
しかしすぐにかまってあげるのはNGです。
子犬は「飛びついたり吠えたりすると褒めてくれる」と覚えてしまいます。
すぐにかまってあげたい気持ちをグッと抑えて、子犬が落ち着くまで待ちましょう。

ミカ
根気強く続ければ、きっと留守番を覚えてくれるはずですよ

ユキ
頑張って留守番の訓練を始めてみるよ
ありがとう!

■まとめ■

・留守番を覚えさせるために訓練が必要
・飼い主さんの匂いが付いた服・タオル・お気に入りのおもちゃなどを用意して、
 短時間の訓練から始める
・十分な飲み水の用意と、普段に近い環境を作ってから留守番させる
・帰宅時すぐにかまってあげるのはNG